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不必神话《开端》

山丘4个月前55浏览量

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试想一下,在公交车上打盹的你,一睁开眼就遇上了公交车爆炸,再一醒来,这一幕又重演了,接下来,则是不断地重复着爆炸。你开始想尽办法,逃出这辆诡异的公交车。

这是 2022 年开年在网上掀起热议的剧作《开端》内的情节。1 月 11 日,该部作品低调上线腾讯视频,豆瓣开分 8.2。截至目前,平台累计播放量已破 12 亿。有网友统计,该剧十天内已经上了 300 多次热搜,1 月 18 日更新时,热搜榜的一半位置都是它的相关词条。

故事走的是时间循环题材,改编自晋江文学平台上祈祷君的同名小说,由正午阳光出品,金牌制作人侯鸿亮担任总制片人。从主线来看,主人公肖鹤云(白敬亭饰演)与李诗情(赵今麦饰演),在遭遇公交车爆炸后进入时间循环,在一次一次尝试后,摸清了车里车外的基本情况,自带上帝视角。

片中,刘奕君、刘涛饰演的警察和他们一起破案。同时,车上的 8 位乘客和一位司机,也为剧作呈现了更多故事细节。

毫无疑问,作为腾讯视频开年第一热剧,《开端》爆了,对出品方和平台而言,这个 “铤而走险” 的项目实际有着更大的意义。

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“开端” 走红有套路

正在忙于新剧筹备的电影导演吴花,最近听身边很多人都在讨论《开端》,这让她也不得不在吃饭的空隙看了三集,并准备过年的时候把这部电视剧追完,“大家都看了,看一下也算一个谈资,看过的人都说后面很上头。”

这样 “上头” 的 “自来水” 们,在《开端》的走红上功不可没:“不允许有人没看过开端,OK?”“今年第一爆剧,这么说不过分吧?”“连片尾曲也要听完”,打开《开端》,就会有一条条这样的弹幕从观众的眼前飘过。

“上头” 的年轻人们,已经开始把自己代入剧情。在公交车上坐在偏后的位置,第一反应是 “今天坐在肖鹤云的位置”。剧中肖鹤云在排除炸弹时,上前踢烂了一个老伯装西瓜的袋子,网友 “于是” 看到公交车上有麻袋的人,也发文调侃,“要不要过去踢一脚?”

该剧在每周二、三进行更新,目前会员可看第 8 集之后的内容,而在那些等不到更新的日子里,观众们就开始陷入空虚。“第一次希望能有超前点播”、“因为等不到更新,所以通宵看完了原著小说”、“世界上最空虚的人,就是看完了开端前 8 集的人”。

“结局可能是女主写了一本书,穿书题材是一种特色题材。” 在等更新的日子里,吴花一直在猜测故事的最终走向。事实上,在大结局播出之前,观众圈、行业内就曾开启竞猜环节。

有人从唯物主义的角度出发,表示最后的结局应该是 “一场游戏一场梦”,有人则已经深陷循环逻辑,将剧中人物的死归结为 “双循环”。有人则深谙故事发展的套路,以故事中反复提及的男主游戏架构师身份为线索,推断一切可能只是男主在昏迷中架构出来的游戏世界。

在优酷工作的张心瑶则是和很多观众一样,更多的是为白敬亭和赵今麦组成的 “反炸 CP” 振臂呐喊。此前在正午阳光的剧中,新生代演员多为配角,而这次让新生代演员挑起大梁,给影片营造了更多的青春气息。

剧中男女主的人物设定一个是大学生,一个是上班族;一个感性,一个理性;一个希望救下全车人,一个则认为 “善良需要与之匹配的能力”。男女主在多次循环中开始有了价值观的碰撞,也逐渐擦出不一样的火花,“对这种爱情故事很上头,希望最后不是 BE(bad ending),希望我的 CP 成真。” 张心瑶说。

一些隐藏的催泪弹也暗含在了编剧的伏笔里。从小患有哮喘而被父母严加管教、没有朋友但对世界抱有纯真之心的二次元少年,连家中陈列的海报都成为观众对剧情走向的判断线索。还有想见义勇为给女儿交学费的老焦、劳改获释后一心牵挂妻儿的老伯、被网暴的主播一哥和王萌萌,都市剧中隐身的弱势人群被集中呈现。而这些关乎人性和道德的社会议题,一起拼凑起了 15 集的循环世界。

提及《开端》的走红,一些创作者认为,其占了题材红利。“《开端》吃了一个题材优先分。” 编剧刘娟告诉《财经天下》周刊,《开端》带了高概念小说的新奇成分,也带了网文特有的密集爽点,“什么火就全都融在一起。”

和前阵子大火的韩剧《鱿鱼游戏》类似,《开端》也用了大逃杀的概念,但规则清晰、没有那么复杂,最后就全都交由人性。在刘娟看来,在这样的叙事节奏下,大家就会不断地被吸引,属于 “饺子皮不厚,能吃到馅儿,也能吃饱”。

“喂饱” 观众的另一个高招是无限造梗。自开播以来,除了剧集内容被讨论之外,还衍生出了很多演员带出的话题:白敬亭催腾讯视频加更、白敬亭好像把大家开脑洞的大结局都演一遍、刘奕君回应摸小鲜肉的手、赵今麦问白敬亭需不需要 P 图…… 每一次话题,都能收割到一波意料之外的关注,而这也让《开端》受到了 “过度营销” 的质疑,“营销太多让人反感”“就跟住在热搜上了似的”。

另外的争议在于 “国产剧首部无限流作品” 的标签,也被影视行业拿出来进行了一波科普和讨论。“不符合经典的无限流定义,但可以被纳入’广义无限流’的范畴。”《开端》官方如此解释。一位在影视公司从事小说开发工作的人士则告诉《财经天下》周刊,《开端》并不是无限流的模式,无限流是主角无限进入不同的场景,而《开端》是无限进入相同的场景,更类似电影《源代码》这样的时空循环题材。

但不可否认的是,这个集悬疑、循环、爱情等元素于一身的剧作,抓住了大众情感,看似属于科幻题材,实则反映现实。相当于将现实主义进行类型化创作,从而找到创作的套路,给开年国产剧定下了一个不低的起点。

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背后的赢家

《开端》的爆火,也引发了人们对其背后出品方正午阳光的关注。

作为国内头部剧集公司,脱胎于山东影视传媒集团的正午阳光团队,是许多精品剧集内容的制作方。最早有《琅琊榜》《北平无战事》《伪装者》,近年来有《欢乐颂》系列、《大江大河》系列。这些作品已然让正午阳光四个字成为了国产剧的金字招牌。

专注于打造版权剧的正午阳光,在业内也素来有着更高的议价权。其出品的作品,平台基本都会买单。当然,也会为此开出相对高昂的版权采购价格。

以至于当《开端》这部作品走红网络时,业内人评价称,“《开端》这类作品,也只有正午阳光才能做成。没人敢做赔本的买卖,万一做出来没人买,买了又扑街就麻烦了。”

即便是由正午阳光出品,《开端》从一开始也有很强的冒险成分。

没有宏大叙事,没有顶流艺人加盟,也没有大 IP 加持,《开端》从一开始就不具备爆款的气质。当缺乏自带的初始流量,平台方如何心甘情愿为《开端》这个无限流 “试验品” 买单?

据相关人士透露,《开端》立项于 2021 年初,正式开拍于 2021 年 5 月,然而,腾讯视频在其 2021 年 6 月 7 日召开的年度发布会上,就在创新板块内官宣了《开端》花落腾讯视频。这足以见得,腾讯视频对正午阳光的支持力度。

实际上,即便是在正午阳光内部,这个项目最初也带有创新实验的意味。制作上,相较《大江大河》这类大题材作品,《开端》的预算成本要低得多。但制作起来难点却不少,为了追求正午阳光一以贯之的现实主义效果,制片团队必须把钱花在刀刃上,才能不让这部披着科幻外衣的现实主义作品失真。

所幸的是,无论是正午阳光自身,还是买单的平台方腾讯视频,这一把都赌赢了。“其实就算《开端》没有爆,基于正午阳光这块招牌,腾讯也会心甘情愿买单的。” 前述业内人士表示。

最终,《开端》爆火,让腾讯视频赚足了流量与口碑,就连腾讯公司副总裁、腾讯在线视频 CEO 孙忠怀都忍不住在朋友圈炫耀:“相比其他爆款,开端的成功对于行业的意义大的多:首先,爆款可以不依靠擦边球、重口味、挑战审查底线;其次,爆款可以不依赖流量艺人;第三,爆款可以不依赖凑长集数;第四,爆款可以发生在无限流类科幻这种小众题材领域。”

不过,孙忠怀保持了他一贯开炮的作风,在这段话最后,他还抨击了一些现有剧集公司,“但说到底,开端的成功只有一个秘诀,那就是专业的力量。这样看来,真的有太多制作公司不应该留在这个行业,应早日退出,可以节省很多不必要的资源浪费和口舌之争。”

实际上,孙忠怀说的道理业内人士都懂。“其实《开端》开了一个好头。” 在提及对《开端》这类题材作品的看法时,一位业内从事创作工作的人士告诉《财经天下》周刊。

《开端》开了一个怎样的头?

最为关键的是题材创新,该剧主打的 “无限流” 在国外并不新鲜,《源代码》《土拨鼠之日》等影片都是以循环为故事主体,在逻辑设定上存在一定的相似性。但是在《开端》出现前的国内市场上,“无限流” 概念始终处在 “查无此人” 的状态。

对观众来说,《开端》绝对算得上是一次 “无限流” 启蒙,官方微博甚至为此发布了关于 “无限流” 概念的科普帖;但对于出品方正午阳光来说,《开端》是一次十分艰难的挑战,既没有可以参考的先例,也缺乏可对标的对象,算是一次试水。

摸着石头过河的正午阳光自己也不知道,观众是否会接受这样的设定,它唯一知道的是,要尽可能做好内容,至于效果则交由市场评说。

单调的场景和无限的循环,会不会让屏幕前的观众觉得无聊?在循环之外,《开端》还能讲点什么其他的故事?都是摆在 “吃螃蟹” 的正午阳光面前,亟待解决的难题。

因此在剧本创作阶段,编剧就提前预设了每个配角的人物形象,创作过程中人物形象又经历了进一步的立体化。于是才有了第五集至第八集,穿插在紧张、刺激的爆炸案中的 “小人物” 叙事。支线内容之所以能够在缓解紧张情绪之余,收获网友们的一致认可和共情,要归功于正午阳光对社会焦点的密切关注和对观众兴趣的长期捕捉。

早在《都挺好》和《我是余欢水》等剧集中,正午阳光就尝试了用现实主义的手法,绘制社会 “暖色调”。正午团队把对苏大强一家的殷切期盼,写进了客厅挂着的那幅 “家和万事兴” 的书画作品里;把对倒霉蛋余欢水的无限同情,融进了还在上小学的儿子对父亲的牵挂中。

本次在《开端》里,观众又一次品尝到了黑暗背面暖暖的味道。中二少年卢笛身上的猫男属性,蛇皮袋大叔马老伯的父爱深沉,都为这部剧抹上了一层温情细腻的色彩。底层人民的生活现状,得以透过公交车这样朴素的场景切口,毫无保留地展示出来。

拎着行李箱的焦向荣,长期住在没有窗户的破旧车库里,将全部的家当随身携带。为了女儿,他默默地将房东送来的行李箱里剩下的几片卫生巾,藏近箱子夹层的画面,让网友在悬疑剧里猝不及防湿润了眼眶。

正是这样的内容质量,让腾讯愿意冒着赔本的风险,为正午阳光的金字招牌买单。

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腾讯们需要 “开端”

这样一部片子走到观众面前并不容易。在总结正午阳光的 “成功秘籍” 时,侯鸿亮曾向《每日经济新闻》表示:“不能把每一部戏都想成爆款,有时候期望值越高,反而最后的结果不见得好。影视真的是遗憾的艺术。”

从原著到剧本的转化是第一道难关。在影视公司从事小说开发的金水告诉《财经天下》周刊,她本来以为这个题材只能拍成电影,“这一类题材要不断重启、重复,电视剧会让观众疲惫。” 但没想到正午阳光拍成了 15 集的短剧模式,效果还不错,用 8 位乘客的个人故事填充,撑起了内容量,也缓解了观看节奏,“15 集不能再多了,这一类剧只能短不能长。”

聚焦到文本上,时间循环类的小说需要丰富的心理活动来呈现和表达,但在影视化开发时,则需要转化成镜头语言。“这种转化也是一大难点”,金水说到,此前她接触过很多高概念的小说,但都在影视化的过程中遇阻,找不到很好的呈现方式。

拍摄成本是另一个方面。导演吴花分析到,《开端》在摄影、画面、构图上的艺术创新不大,没有很强的画面质感,但拍摄成本不算低。她的影视团队曾和《开端》剧组使用过同一个摄影棚,“他们的场景很大,屏也大,整个公交车外的景象是在棚内 LED 大屏前拍摄的,费用不小。” 再加上服化道和特效的运用,都是对经费的一次考验。

因此,《开端》十足体现了制作团队如何把更多的钱留给内容制作本身,在内容制作上进行了一些创新尝试。

一位知情人士告诉《财经天下》周刊,《开端》剧组首次将实体公交车拖进录影棚内,在公交车四周支起 LED 屏幕作为背景录制素材。同时,制作方甚至准备了三辆公交车呈现爆炸前和爆炸后的场景。剧中公交车驶过大桥的片段,需要几座不同的桥梁衔接拍摄,摄制团队要为不同的报废桥梁,定制与主场景大桥的桥墩相同的款式,以避免穿帮。

“这么举例吧,我们能把 3000 万元的东西花的像 5000 万元,5000 万元的东西花的像 6000 万元。” 前述人士表示。这部戏让剧集行业再一次认识到 “专业” 的力量,可以从最大程度上抵消不确定性所带来的风险。

“影视开发周期很长、投入很大,风险因素又很多,所以这一类题材一直没有人敢尝试。” 金水说到,古装剧、都市女性剧、历史正剧都已经是被市场验证过的可以出爆款,但时间循环这种题材,或者说更为广泛的科幻题材,一直都没有在市场掀起过浪花。

而这种市场的不确定性,也让《开端》具有了更为特殊的意义。

吴花认为,正午阳光这次在题材上的创新反响不错,接下来可能会带动国内影视公司拍摄相关题材。编剧刘娟自己也尝试过类似的创作,正打算追完这部电视剧,“很高兴看到爆款,对我们以后卖版权有好处。”

对于供大于求的网文市场来说,正午阳光买到《开端》这样的作品 IP,而且开发得很成功,也会间接使得大家尽量去买精品、去尊重原创,“抬高了精品的价格,也算是件好事儿。” 刘娟说。

另一方面,《开端》的大获成功,也给了进入 IP 冷静期的剧集行业以创新的信心。

选角层面,《开端》没有刻意向高流量倾斜,主角赵今麦、白敬亭都是选角时的第一顺位。谈及具体标准,有知情人士告诉《财经天下》周刊,当时白敬亭处在《我的城池营垒》的待播期,“我们觉得小白会有更多这个年龄段的驾驭感,他不是典型的那种爱豆型的帅哥,是偏演技方向比较好的选择。”

“小白这次的表演进步很多,绝望又空洞的眼神让人看着就很同情。” 正片播出后,豆瓣网友给出的高赞评价,也印证了当时导演的判断。

无论如何,尽管在一些人看来,《开端》仍有着一些不足和遗憾点,但对国内剧集行业内的更多从业者来说,他们仍旧给出了《开端》较高的评价。

“业内需要《开端》”,2022 年,对于步入分化期的影视行业来说,《开端》或许可以打开另一个开端了。

(文中吴花、张心瑶、刘娟、金水为化名)

来源:AI 财经社 微信号:aicjnews

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